2019諾貝爾生理或醫學獎揭曉,將助力抗擊癌癥等疾病

發布時間 :2019/10/08 來源 :新京報訊 記者 I 謝蓮

北京時間10月7日下午,2019年諾貝爾生理學或醫學獎揭曉。獎項授予了美國醫學家威廉·凱林(William G. Kaelin Jr.)、英國醫學家彼得·拉特克利夫(Sir. Peter J. Ratcliffe)和美國醫學家格雷格·塞門扎(Gregg L. Semenza),以表彰他們“發現了細胞如何感知和適應氧氣變化機制”。他們將平分900萬瑞典克朗(約合人民幣650萬元)的獎金。

諾貝爾獎官網介紹稱,氧氣的重要性已毋庸贅言,但細胞如何適應氧氣水平的變化則一直不為人所知。今年諾貝爾生理學或醫學獎獲獎者的研究則開創性地揭示了生命中最重要的適應過程機制之一,幫助人們理解氧氣含量如何影響細胞代謝和生理功能奠定了基礎。這一發現也為抗擊貧血、癌癥和其他疾病的新策略鋪平了道路。
這是個啥研究?
英國《衛報》稱,今年的諾貝爾生理學或醫學獎是真正的生理學獎,其核心在于身體對低氧環境的反應。當人體處于缺氧狀態時,促紅細胞生成素(Erythropoietin,EPO)就會增加,刺激骨髓生成新的紅細胞,而紅細胞則會帶來氧氣。但是,氧氣含量減少是如何觸發這種反應的?這就是今年的諾獎得主們想要回答的問題。
頒獎委員會成員、劍橋大學教授蘭德爾·約翰遜表示,“許多科學家經常用‘教科書式發現’這個詞,但今天這個真的是教科書式發現”,三位獲獎人“發現了一種調節氧氣含量下降時細胞如何適應的分子開關”。
據介紹,這個“開關”就是一種被稱為缺氧誘導因子(Hypoxia-inducible factors,HIF)的蛋白質。他們發現,在正常的氧氣條件下HIF會迅速分解,但當氧氣含量下降時,HIF的含量會增加。更為重要的是,HIF還可以控制EPO的表達水平,如果將其DNA片段插入某基因旁,則該基因會被低氧條件誘導表達。
這一研究為何重要?
這一發現的影響是非常廣泛的。據介紹,人體對氧氣含量變化的反應涉及從運動到胚胎發育的所有過程。它還與多種疾病有關,如慢性腎功能衰竭患者由于EPO減少多患有嚴重的貧血癥。
據《衛報》報道,許多生理學方面的專家對這一獎項表示歡迎,認為這是對生理學基礎研究的認可。英國生理學會主席布里吉特·蘭姆稱,“今年的諾貝爾獎將生理學放在了首要的、核心的位置,這是對生理學家重要研究的認可。諸如此類的尖端生理學研究正在增進我們對身體運作機制的了解,而這將幫助我們保持健康”。
劍橋大學生理學、發展和神經科學部的安德魯·莫里博士表示,三人的研究獲獎當之無愧。莫里介稱,“氧氣是生命的基礎,它允許線粒體從所攝入的食物中提取能量”,三人的研究“揭示了細胞感知氧氣含量并響應波動的機制,從而增強了氧氣向人體組織的輸送并改變了我們的新陳代謝”。莫里表示,自上世紀90年代首次出現關于缺氧誘導因子的報道以來,人們就意識到它們在日常生活中的重要性,“缺氧是許多疾病的特征,包括心力衰竭、慢性肺部疾病和許多癌癥。這三位科學家及其團隊的工作為更好地理解這些常見的威脅生命的疾病,和尋找治療這些疾病的新策略鋪平了道路”。
西英格蘭大學癌癥生物學博士埃里克斯·格林豪評價稱,今年諾獎對于“了解細胞如何感知和響應氧氣含量的變化至關重要”,同時這“對于血液供應受損的相關疾病具有重大意義,包括實體瘤如乳腺癌、結腸直腸癌和胰腺癌等”

獲獎人有何來歷?
事實上,凱林、拉特克利夫和塞門扎三人獲得今年的諾貝爾生理學或醫學獎并不令人意外。據《衛報》報道,早在2016年,這三人就因揭示了“人與動物對氧氣含量的細胞感知機制”而獲得了素有“美國諾貝爾獎”之稱的拉斯克基礎醫學研究獎(Albert Lasker Basic Medical Research Award)。
威廉·凱林1957年11月23日出生于美國紐約,目前是哈佛醫學院教授。凱林1979年獲杜克大學化學學士學位,1982年獲該校醫學博士學位。他曾在約翰·霍普金斯大學和丹納-法貝爾癌癥研究所接受了內科學和腫瘤學的專業培訓,并在丹納-法貝爾癌癥研究所建立了自己的實驗室。2002年,凱林成為哈佛醫學院正式教授。此外,他自1998年起就一直擔任霍華德·休斯醫學院的研究人員。
彼得·拉特克利夫1954年5月14日生于英國蘭開夏郡,目前是牛津大學教授。他在劍橋大學岡維爾與凱斯學院學習醫學,并在牛津大學接受了腎臟病學專業培訓。拉特克利夫還是英國倫敦弗朗西斯·克里克研究所的臨床研究主任、牛津大學目標發現研究所所長、路德維希癌癥研究所成員。
格雷格·塞門扎1956年7月1日出生于美國紐約,目前是約翰·霍普金斯大學教授。塞門扎1978年在哈佛大學獲生物學學士學位,1984年在賓夕法尼亞大學醫學院獲醫學博士學位,并在杜克大學接受培訓成為一名兒科專家。塞門扎在約翰·霍普金斯大學進行了博士后培訓,并在那里建立了一個獨立的研究小組。他于1999年成為約翰·霍普金斯大學的正式教授,2003年起擔任該校細胞工程研究所血管研究項目的主任。
近五年獲獎者
2018年,美國免疫學家詹姆斯·艾利森與日本生物學家本庶佑,憑借“發現負性免疫調節治療癌癥的療法”方面的貢獻獲獎。
2017年,三名美國科學家杰弗里·霍爾、邁克爾·羅斯巴什和邁克爾·揚,憑借他們“發現了控制晝夜節律的分子機制”方面的成就獲獎。
2016年,日本科學家大隅良典,憑借“發現細胞自噬的機制”獲獎。
2015年,中國女藥學家屠呦呦、愛爾蘭科學家威廉·坎貝爾和日本科學家大村智,憑借“發現治療瘧疾的新療法、發現治療絲蟲寄生蟲的新療法”獲獎。
2014年,擁有美國和英國國籍的科學家約翰·奧基夫以及兩位挪威科學家梅-布里特·莫澤和愛德華·莫澤,憑借“發現構成大腦定位系統的細胞”獲獎。
背景:數字中的諾貝爾生理學或醫學獎
諾貝爾生理學或醫學獎由瑞典卡羅林斯卡醫學院(Karolinska Institutet)負責評選,1901年首次頒發,至今已頒發110次。其中,一戰、二戰期間的1915-1918、1921、1925、1940-1942這9年未頒獎。
截至目前,諾貝爾生理學或醫學獎共有219人獲獎,其中僅有12名為女性,占比不到5.5%。最近一位女性獲獎人是中國女藥學家屠呦呦,她于2015年因發現治療瘧疾的新療法獲獎。
諾貝爾生理學或醫學獎最年輕的獲獎人為32歲的加拿大生理學家弗雷德里克·格蘭特·班廷,他于1923年因發現胰島素獲獎。最年長的獲獎人為87歲的美國生物學家裴頓·勞斯,他于1966年因發現前列腺癌的激素療法獲獎。


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